Englands Norden: Newcastle & Gateshead

Newcastle und Gateshead liegen am Ufer des Tyne an der Nordostküste von England. Newcastle liegt nördlich des Flusses und Gateshead südlich. Beide Städte waren während der industriellen Revolution eine wichtige Drehscheibe für den Schiffbau. Ihren Aufschwung hat die Region später dann der Kohle zu verdanken.

Heute gilt die Stadt Newcastle als Hochburg für Wirtschaft, Kunst und Wissenschaften. Die moderne Gateshead Millennium Bridge gilt als Wahrzeichen der beiden Städte. Sie überspannt den Tyne und ist für ihre einzigartige Kippvorrichtung bekannt. Bei einem abendlichen Spaziergang durch die Stadt können Sie die Brücke sogar in unterschiedlichen Farben bewundern. Die St. Nicholas Kathedrale ist eines der schönsten und historisch bedeutendsten Gebäude Newcastles. Die gotische Basilika prägt durch ihren eindrucksvollen Turm die Stadtsilhouette von Newcastle. Sie diente außerdem als Wahrzeichen und Navigationspunkt für Schiffe auf dem Fluss Tyne. Innen ist die Kathedrale ist mit wunderschönen Glasmalereien verziert. Spezielle Gottesdienste, Veranstaltungen und Konzerte werden das ganze Jahr über angeboten.

Newcastle Castle ist einen Besuch wert. Die mittelalterliche Festung aus dem 11. Jahrhundert besteht heute aus den zwei noch erhaltenen Gebäuden, dem Castle Keep sowie Black Gate und gab der Stadt ihren Namen. Hier können Sie sich auf historische Entdeckungstour begeben und mehr über die Geschichte der Burg erfahren. Der Aufstieg auf den Turm wird mit einer wundervollen Aussicht auf die Stadt belohnt. Das Grey’s Monument wurde im Jahre 1838 zu Ehren des berühmten Earl Grey erbaut und ist eines der bekanntesten Wahrzeichen der Stadt.

Nach vorheriger Anmeldung können Sie die 164 Stufen hinauf zur Aussichtsplattform erklimmen, von wo aus Sie einen fantastischen Blick über die Stadt haben. Newcastles Innenstadt ist ohnehin einen ausgedehnten Spaziergang wert. Wir bieten auf unsere Seite Walking Touren durch Newcastle an.

In zahlreichen Wahrzeichen der Stadt wie dem BALTIC, einer früheren Mühle, in der heute zeitgenössische Kunst zu sehen ist, sind außergewöhnliche Ausstellungen, Liveshows, innovative Konzepte und moderne Werke zu bestaunen. Bildende Kunst und authentische „Geordie“ – Kultur erleben Sie im „Tyneside Cinema“ – das 1937 eröffnete Haus ist landesweit das einzige verbliebene News Theatre, das noch in Betrieb ist. Während der Sommermonate täglich und von April bis Juni am Wochenende, können alle Sehenswürdigkeiten der Stadt Newcastle ganz bequem mit einem offenen Doppeldeckerbus besucht werden. Hier hat man die Möglichkeit an den Haltestellen beliebig ein und auszusteigen und so die Stadt auf eigene Faust zu erkunden. Der Bus bringt Sie zur berühmten Millennium Bridge, zum beeindruckendem Gebäude The Sage Gateshead oder direkt in den Stadtkern, wo sich das Greys Monument befindet.

Alle diejenigen, die noch weitere Städte im Norden erkunden möchten, legen wir das „North of England Cities Experience“ Ticket ans Herz. Es verbindet die Städte Hull, Leed, Manchester, Liverpool und NewcastleGateshead. Mehr Information dazu finden Sie hier: https://www.gb-ferien.de/tickets/north-england-city-experience.html

Weitere Aktivitäten können Sie bei uns auf www.gb-ferien.de/cityexperience buchen.

Englands Norden: Manchester

 

Die Kultur- und Szenestadt im Norden Englands sollte bei einer Englandreise unbedingt berücksichtigt werden, denn sie gilt als Geheimtipp unter den Städten Englands. Das Stadtbild Manchesters ist durch moderne Gebäude, alte Fabriken, Kanäle und Brücken geprägt. Überreste alter Fabrikhallen erzählen die Vergangenheit der einst großen Industriestadt. Das Millennium Quartier, durchzogen von grandiosen Gebäuden aus Stahl und Glas, ist wohl eins der modernsten Viertel in Manchester und spiegelt die stetige Weiterentwicklung der Stadt wider. Besonders beliebt ist Manchester für sein ausschweifendes Nachtleben. Zahlreiche Clubs und etliche Pubs versorgen nachtaktive Menschen mit den neuesten Musiktrends.

Theatergenuss erwartet den Besucher im Royal Exchange, wo früher Baumwolle gehandelt wurde. Erfindungsreichtum und innovative Technik kann man im Science and Industry Museum erleben, das auf dem Gelände des ehemaligen Bahnhofs der Liverpool and Manchester Railway errichtet wurde: der weltweit ersten Bahnstrecke für den Personenverkehr.

Beindruckende Bibliotheken wie die mittelalterliche Chetham‘s Library und die gotische John Rylands Library unterstreichen Manchesters Auszeichnung als UNESCO City of Literature. Zum Pflichtprogramm in Manchester gehören „The Quays“, ein neu entwickeltes Viertel am Ufer des Irwell, in dem sich The Lowry, das Imperial War Museum North und die MediaCityUK befinden.

Das Lowry Centre widmet sich dem, vormals in Manchester ansässigen, Maler und Künstler L. S. Lowry und ist eines der Wahrzeichen Manchesters. Das Imperial War Museum North wurde von dem berühmten Architekten Daniel Libeskind entworfen. Im „People‘s History Museum“ in einer ehemaligen Pumpstation aus der Edwardischen Epoche erfahren Besucher, wie Arbeiter aus Manchester die erste Industriehauptstadt der Welt erschufen.

Zu einer exzessiven Shoppingtour kann man sich auch in Manchester hinreißen lassen. Die King Street oder die Einkaufsmeile im Northern Quartier bieten viele namenhafte Designerläden und kleine Boutiquen. Auch multikulturell steht Manchester anderen Metropolen in nichts nach. Die Chinatown Manchesters ist die drittgrößte chinesische Gemeinschaft überhaupt. Fernöstliche Köstlichkeiten können hier an jeder Straßenecke genossen werden. Auch indische Gruppen haben sich in Manchester niedergelassen. Die so genannte „Curry Mile“ verführt mit scharfen indischen Gerichten im Überfluss.

Aktivitäten, wie zum Beispiel der Besuch des National Football Museums oder Walking Tours in Manchester, können bei uns auf
www.gb-ferien.de/cityexperience gebucht werden.

Meine London Packliste

Ticket, money, passport… – alles weitere kann man kaufen…“ Diese weisen Worte halte ich mir immer vor Auge, wenn es beim Koffer packen für meinen  Kurztrip nicht so läuft. Doch so leicht möchte ich es mir nicht machen und habe daher für euch die wichtigsten Dinge zusammen gestellt, die man auf einer London Reise wirklich dabei haben sollte:

Fangen wir mit den Basics an:  Es ist nie verkehrt bequeme Schuhe im Koffer zu haben. Beim Sightseeing in London legt man mit Sicherheit einige Meter zurück und das Schlange stehen bei den Sehenswürdigkeiten gehört leider auch dazu. Wäre doch schade, wenn man nicht alles in London gesehen hat, weil eure Füße schmerzen?

Profis studieren im Vorfeld die Stadtkarte um bereits bei der Ankunft einen Überblick zu haben. Wo liegt mein Hotel in London? In welchem Stadtteil liegen die Sehenswürdigkeiten, die ich in  besichtigen möchte? Es ist nie verkehrt einen London Stadtplan und einen U-Bahnplan  im Handgepäck zu haben. Bei uns bekommt ihr beides zu eurer Buchung kostenlos dazu .

In England benötigt ihr einen Reiseadapter, da die Steckerformen anders sind als in Deutschland. Wer viel vereist, dem empfehle ich einen Weltadapter zu kaufen, den könnt ihr dann auf all euren Reisen verwenden…und ganz wichtig: euer Handy Ladekabel nicht vergessen!!!

Und zu allerletzt nicht vergessen –  Eure London Tickets, Eintrittskarten, Travelcards oder Oyster Cards und Reiseunterlagen. Wer im Vorfeld  plant, spart Zeit und Nerven…die Frage wie man eine Fahrkarte am Automaten kauft, hat sich somit auch erübrigt.

In diesem Sinne wünsche ich euch viel Spass auf eurer London Reise! Weitere Informationen findet ihr hier: https://www.london-kurztrip.de

 

 

Weihnachten und Silvester in London


Bild @ shutterstock_101062498-Bikeworldtravel

Am 25. Dezember, dem englischen Christmas Day, steht das Leben in der Millionenstadt London still: der komplette öffentliche Nahverkehr, also unter  anderem Busse, U-Bahnen und Züge fahren den ganzen Tag über nicht. Was für Deutsche vielleicht unglaublich klingt, hat in London Tradition: seitdem in den 1970er Jahre entschieden wurde, dass am Christmas Day einfach zu wenig Nachfrage besteht, rollt dort am 25.12. nichts. Taxis fahren zwar, aber spontan eines zu kriegen scheint wie ein Sechser im Lotto. Meist sind Taxis lange im Voraus reserviert. Da natürlich dann alle Menschen, die doch irgendwo hin müssen, auf ihr Auto ausweichen, geht auch auf den Straßen ab mittags nichts mehr: Mega-Stau.

Weiterhin fahren keine Expresszüge zu den Flughäfen und es wird in dieser Jahreszeit viel an Bahnhöfen und Gleisen gearbeitet – d.h. es kann zu Umleitungen, Verspätungen oder auch Zugausfällen kommen. Der Heathrow Express hat wegen Gleisarbeiten sogar vom 23.12. – 26.12. und 30.12. geschlossen. Bitte informieren Sie sich daher rechtzeitig vor Ihrer Rückreise und planen Sie bitte in jedem Fall genügend Zeit für die Rückreise zum Flughafen ein – auch für London gelten die international empfohlenen 2 Stunden vor Abflug. Mitunter können Sicherheitskontrollen länger dauern und auch die Laufwege an vielen Flughäfen sind nicht zu unterschätzen.

An Silvester wird das offizielle und zugleich auch größte Feuerwerk über der Themse gezündet. Um hier einen guten Blick auf das Spektakel zu erlangen empfiehlt es sich, eine der „Viewing Areas“ aufzusuchen, für die man aber im Voraus Tickets für 10 Pfund pro Person erwerben muss. Als Alternative bieten sich öffentliche Plätze wie der Trafalgar Square an, wo das Feuerwerk auf großen Leinwänden übertragen wird. Die absolut beste Sicht hat man aber von den New Year‘s Eve Dinner Cruises, also von Schiffen auf der Themse. Die Tickets sind meist bereits im Oktober desselben Jahres ausverkauft, manche können jedoch auch noch über uns erworben werden. Tickets kaufen

Bild @ shutterstock_30228868-Kev Llewellyn

Am 1. Januar sollte man sich dann die offizielle Neujahrsparade (LNYDP – London’s New Year’s Day Parade) nicht entgehen lassen. Mehr als 10.000 Darsteller, die die 20 Stadtteile Londons sowie Länder aus aller Welt repräsentieren, starten um 12 Uhr an der Kreuzung Piccadilly / Berkeley Street und enden gegen 15.15 Uhr am Big Ben. Entlang der drei Kilometer langen Strecke sind mehr als eine halbe Million Zuschauer zu erwarten.

Silvester in London

London zum Jahreswechsel – ein sicherlich aufregendes Ereignis an das man gerne zurück denkt. Die Stadt präsentiert sich im Glanz und das offizielle und zugleich größte Feuerwerk an der Themse ist ein Spektakel für Einheimische und Besucher. Doch wohin an Silvester in London? Damit der Rutsch ins neue Jahr gelingt, empfehlen wir euch den Silvester Abend im Voraus zu planen und zu buchen. Hier geben wir  euch Tipps wie Silvester in London ein unvergessliche Reise wird.

New Year‘s Eve City Cruises auf der Themse
Auch in diesem Jahr bietet City Cruises besondere Silvester Kreuzfahrten auf der Londoner Themse an. Die einzelnen Touren unterscheiden sich in der Dauer, Verpflegung und Abfahrtszeit. Ihr wünscht euch ein festliches Silvester mit Champagner und 4-Gang Menü? Dann empfehlen wir euch die 5 stündige New Year´s Eve Dinner oder gar New Year´s Eve Gala Cruise auf der Themse, letztere mit einzigartigem Blick auf das Feuerwerk.

The Dixie Queen

The Dixie Queen, New Year‘s Eve River Thames Boat Party 
Liegt euer Fokus auf das Feiern und Tanzen, dann seid ihr bei dieser Themse Boat Party genau richtig. Die Silvester Party mit Live Band und DJ bietet zusätzlich eine spektakuläre Attraktion in London: Um Mitternacht öffnet sich die beleuchtete Tower Bridge und die Dixie Queen fährt während des Feuerwerks unter dieser einzigartigen Sehenswürdigkeit hindurch… und weiter geht die Fahrt in Richtung unvergesslicher Abend!

Weitere Infos und Silvester Angebote findet ihr auf london-kurztrip.de

 

„The Making of Harry Potter“ – die Warner Bros. Studios London

Bild @ Warner Bros Studios- The Making of Harry Potter

Mit „The Making of Harry Potter“ haben die Warner Bros. Studios London eine wahre Sightseeing Attraktion für Groß und Klein geschaffen. Viele London Besucher nutzen die Nähe um die Filmsets rund um Harry Potter und die Zauberschule Hogwarts zu besuchen. Doch wie lange dauert die Harry Potter Studio Tour? Und wie komme ich denn zu den Warner Bros. Studios London?  Das und mehr erfahrt ihr hier:

Die Harry Potter Studios London zeigen die Kulissen in denen die Geschichten des bekannten, kleinen Zauberers Harry Potter und seiner Freunde Ron und Hermine verfilmt wurden. Die Warner Bros. Studio Tour London dauert ca. 3 Stunden (größtenteils ohne Führung) und vor Ort könnt ihr den Hogwarts Express auf Gleis 9 ¾,  die Zauberschule Hogwarts selbst und viele Requisiten wie der sprechende Hut und die Zauberstäbe der Figuren live ansehen.

Habt ihr euch schon immer gefragt, wie Harry Potter auf dem Besen durch die Lüfte fliegen kann? Ein Blick hinter die Kulissen der Harry Potter Studios London lüftet die  Geheimnisse und Tricks der Filmemacher.

Die Warner Bros. Studios sind ca. 32 km von London entfernt und aufgrund ihrer Beliebtheit sehr schnell ausgebucht. Vor Ort sind keine Eintrittskarten erhältlich. Beim Ticketkauf für die Harry Potter Studios London müsst ihr euch auf einen bestimmten Tag und eine feste Uhrzeit festlegen. Um euren Wunschtermin zu bekommen empfehlen wir euch daher eure Harry Potter London Tickets mindestens 2 Monate im voraus zu buchen. Harry Potter Tickets können mit Transfer ab London Victoria Station oder King’s Cross St Pancras gebucht werden.

Tickets für Harry Potter Studios London und weitere Informationen findet ihr hier: https://www.london-kurztrip.de/harry-potter-london/harry-potter.html

 

3 Gründe warum man London Tickets und Eintrittskarten vorab kaufen sollte

London hat einfach unglaublich viele Attraktionen zu bieten und ist ein Magnet für Millionen von Besuchern jedes Jahr. Um das Beste aus eurer Reise zu machen, empfehlen wir euch daher eure London Sightseeing Tickets und Fahrkarten vorher zu kaufen. Warum? Einige Gründe nennen wir euch hier:

Im Vorverkauf Geld sparen

Bereits bei eurer Anreise vom Flughafen könnt ihr bares Geld sparen. Zum Beispiel könnt ihr für die Fahrt vom London Heathrow Airport in die Londoner City mit dem Heathrow Express Frühbucher Fahrkarten (Advance Saver Fares) kaufen. Die Vorausbuchungsfrist beträgt mindestens 14, 30 oder 90 Tage, also früh entscheiden lohnt sich!

Wir bleiben bei den öffentlichen Verkehrsmittel: Entscheidet ihr euch für eine London Travelcard oder Oyster card müsst ihr euch keine Gedanken um Kleingeld, Fahrkartenpreise und „wie funktioniert eigentlich der Fahrkartenautomat?“ machen.

Auch mit dem London Explorer Pass schont ihr euren Geldbeutel. Mit dem  beliebten Sightseeing Pass habt ihr freien Eintritt in 3,4, 5 oder 7 Londoner Attraktionen, die ihr frei aus dem Reportoire wählen könnt. Mit dem  Vorteilspreis spart ihr bis zu 35% im Vergleich zum Ticketkauf an der Kasse. Mit dabei sind wahre Highlights wie das London Eye,  Madame Tussauds oder die Londoner Tower Bridge.

Die Wartezeit verkürzen

Einige beliebte Sehenswürdigkeiten wie das Coca Cola London Eye oder Madame Tussauds bieten einen extra Eingang für Besucher die bereist eine Eintrittskarte haben. Mit einem „pre-purchased-ticket“ kann man lange Warteschlangen umgehen und die Zeit für Schönere Dinge nutzen…

Eintrittskarten sichern

Und wie schade wäre es, wenn ihr die gewünschte Attraktion in London und Umgebung erst gar nicht besuchen könnt?  Die Warner Bros. Studios Tour zum Beispiel mit  „The making of Harry Potter“ sind während der Schulferien (sowohl in Deutschland als auch England)  immer wochenlang am Stück ausgebucht. Wir empfehlen euch daher eure Tickets ca. 2 Monate im voraus zu buchen.

Weitere Informationen zu London und Tickets zum vorab kaufen findet ihr hier: https://www.london-kurztrip.de/

Meine Englandreise – von London nach Bristol

Bath Cathedral und Roman Bath

Meine diesjährige Englandreise führt von London nach Bristol. Unsere Gruppe reist mit dem Flugzeug nach London an und nutzt für den Rest der Reise dann in einem Reisebus. In London angekommen, sind unser erstes Ziel die Cliveden National Trust Gärten. Das Anwesen selbst kann nicht besucht werden, da es zu einem Luxus-Hotel umgebaut wurde – aber auch wenn man nur auf der riesigen Terrasse steht und auf die 6 Hektar Land schaut, kann man sich vorstellen, wie hier damals die Persönlichkeiten ein- und aus gegangen sind. Cliveden war eine Zeit lang „the place to be“ und jeder, der Rang und Namen hatte, kam hier übers Wochenende zu Besuch; Schauspieler, Adel, Politiker etc.

Die Gärten selbst sind wunderschön angelegt und es tummeln sich an diesem Sonntag viele Besucher, die auf den Wiesen liegen und das frühlingshafte Wetter genießen. Die Gärten gehören zum National Trust und viele Besucher nennen die Wiesen hier ihren eigenen Garten. Sie zahlen einmal jährlich die Gebühr für den Jahrespass und dürfen dann jederzeit ihre Freizeit dort verbringen. Touristen können vor ihrer England Reise den National Trust Touring Pass für 7- oder 14- Tage erwerben. National Trust Touring Pass

Nach dem Besuch werden wir nach Windsor gebracht. Hier fällt auf, wie nah Windsor eigentlich am Heathrow Airport liegt. Man sieht und hört ständig Flugzeuge. Die Nacht verbringen wir im Castle Hotel Windsor. Das Hotel liegt zentral mitten im kleinen beschaulichen Windsor und ist nur einen Katzensprung vom Schloss Windsor entfernt. Es wurde 2015 renoviert und ist nicht nur aufgrund der Lage wirklich sehr empfehlenswert. Im Rathaus direkt gegenüber vom Hotel heirateten Camilla und Charles standesamtlich im Jahr 2005. Die Church of England erlaube damals nur Verwitweten eine kirchliche Trauung.

Windsor Castle

Heute, 13 Jahre später, ist es möglich. Megan Markle und Harry durften sich am 19.05.2018 das Ja-Wort in der St. George’s Kapelle beim Windsor  Castle geben und heirateten somit kirchlich, obwohl Megan auch schon einmal verheiratet war.

Am nächsten Morgen besichtigen wir Windsor Castle. Obwohl es ein Montagmorgen im Februar ist, gibt es schon eine Schlange. Hoch oben auf dem runden Turm weht die Flagge der Königin. Das heißt, sie ist gerade im Schloss. Wenn der Union Jack gehisst ist, ist sie außer Haus. Am Eingang gibt es Sicherheitsvorkehrungen, es werden Taschen durchleuchtet und man selbst wird auch durchsucht. Dann gibt es die Möglichkeit, sich einen Audio Guide zu nehmen (auch auf Deutsch) und man kann seine eigene Tour durch das Schloss und Anwesen beginnen. Interessant ist, dass externe Fremdenführer hier im Schloss keine Gruppen führen dürfen. Unsere Reiseleitung spricht also nicht, wir nutzen den Audio Guide. Tickets für Windsor Castle

Nach der Schlossbesichtigung bekommen wir noch eine Führung durch Windsor. Die Open-Top Sightseeing Tour wurde hier gerade von der bekannten Londoner The Original Tour übernommen. Man kann Windsor & Eton also auch mit dem Bus erkunden (Tickets online bei uns erhältlich). Die Straßen sind gepflastert und alles wirkt sehr verwunschen Englisch. Mich amüsiert die Geschichte, dass das Pferd von Charles, das in den Stallungen am Schloss steht, angeblich eine Heuallergie hat. Deswegen gäbe es in seiner Box nur geschredderte Pfundnoten… .

Weiter geht unsere Fahrt nach Henley-on-Thames. Hier besichtigen wir kurz das River & Rowing Museum, um dann mit grummelnden Mägen unsere Schifffahrt mit Afternoon Tea zu beginnen. Thematisch geht es bei dieser Fahrt um die bekannte britische TV-Serie Midsomer Murders. Das Schiff ist fantastisch dekoriert und wir bekommen einen fabelhaften Afternoon Tea serviert, während draußen die wunderschöne Landschaft vorüberzieht. Die Afternoon Tea Cruise ohne Midsomer Murder Fokus wird in den Monaten März–September ca. zweimal monatlich angeboten und muss im Voraus gebucht werden. Absolut empfehlenswert!

Highclere Castle

Nach einem Spaziergang durch den schönen kleinen Ort geht es weiter zu dem Highlight des heutigen Tages: Highclere Castle oder wie es viele auch nennen: Downton Abbey. Die bekannte TV-Serie ist auch in Deutschland populär und einige Mitreisende können ihr Glück kaum fassen, dass sie sich mal alles von Nahem anschauen dürfen.

Wir werden nicht enttäuscht, das Schloss ist wirklich toll. In einer Führung werden uns die unterschiedlichen Räume gezeigt, die für die Filmaufnahmen genutzt werden – unter anderem auch der bekannte Salon, in dem sich viele Szenen abspielen. Sogar die echte Dame des Hauses, Lady Carnavon, begrüßt uns. Wir erfahren, dass sie knapp 1,5 Million Pfund jährlich umsetzen muss, um das Schloss in Schuss zu halten. Sie organisiert unter anderem Benefizveranstaltungen, Auktionen und ermöglicht auch Touristen die Besichtigung des Schlosses- diese muss natürlich im Voraus gebucht werden und ist auch häufig ausgebucht.

Weiter geht es in unser Hotel „The Bell at Ramsbury“ in Ramsbury in Wiltshire. Besitzer ist der schwedische H&M Eigentümer, der eine große Leidenschaft für England besitzt. Das AAAA Hotel ist ein wunderschön und liebevoll eingerichtetes Haus mit 9 Zimmern. Auch Pub und Restaurant gehören noch dazu. Hier wäre ich gerne länger geblieben. Ich kann das Haus auch nur jedem wärmstens empfehlen.

Der dritte Tag ist etwas chaotisch und vollgepackt. Ich berichte daher nur von den Highlights des Tages. Nach einem super Frühstück im Hotel fahren wir in den kleinen Ort Malborough, wo wir eine Tour durch das „Merchant’s House“ (Haus des Händlers) bekommen. Das Haus wurde bereits 1653 erbaut. Während der Führung erhält man einen Einblick, wie damals in dem Haus gelebt wurde.

Weiter geht es zum Avebury Stone Circle. Mit über 100 aufgestellten Steinen ist dieser Steinkreis der größte Großbritanniens. Er ist ein Geheimtipp und eine viel weniger überlaufene und auch günstigere Variante zu Stonehenge. Hier zahlt man außer den Parkgebühren keinen Eintritt und trifft weitaus weniger Touristen.

Avebury Stone Circle

Direkt daneben liegt Avebury Manor and Gardens. Vom National Trust geführt, bietet dieses Anwesen etwas ungewöhnliches. 5 verschiedene Stilarten wie z.B. das Zeitalter von Queen Anne oder auch das viktorianische sind vertreten. Anders als sonst, darf man aber die Ausstellungsstücke anfassen, sich an den reichlich gedeckten Tisch setzen, Kleidungsstücke anziehen, es werden Geräusche eingespielt und nichts ist abgesperrt. Besonders Kinder fühlen sich hier wohl. Das Anwesen und die Gärten können mit dem National Trust Pass kostenfrei besichtigt werden. National Trust Touring Pass kaufen  Wir fahren weiter nach Bath, wo Jane-Austen-Liebhaber das Jane Austen Centre besichtigen können. Hier steht das Leben und die Werke der englischen Schriftstellerin im Fokus. Der Souvenirshop ist gut sortiert, besonders Mr. Darcy aus „Stolz & Vorurteil“ ist häufig vertreten.Abends checken wir im Brailbrook House Hotel in Bathein ein, ein sehr schönes 4-Sterne Haus, nur 4 Kilometer vom bekannten Römischen Bad entfernt und inmitten eines riesigen Parks gelegen. Die perfekte Alternative zu den anderen Stadthotels.

Am nächsten Vormittag steht die Stadt Bath auf dem Programm. Wir besuchen erst die beeindruckende Bath Abbey und dann das wirklich sehr schöne römische Bad- die beiden Sehenswürdigkeiten liegen nebeneinander in der Stadtmitte und auch nebeneinander. Begeistert erzählt uns unser Reiseleiter, dass in ein paar Jahren das Wasser der heißen Quellen die Abbey heizen wird. Es soll direkt rüber dorthin gepumpt werden und den Fußboden erwärmen. Eine wirklich gute Idee, die natürlichen Ressourcen nachhaltig zu nutzen.

Die Roman Baths, im Hintergrund Bath Abbey

Weiter geht es in die nur 40 Autominuten entfernte Stadt Bristol (20 Minuten im Zug). Auch diese Stadt ist absolut sehenswert und ich kann jedem nur empfehlen, sowohl Bath als auch Bristol zu besichtigen. Bei einer Walking Tour lernen wir viel über die Stadt und besonders auch über den für mich wirklich beeindruckenden Künstler Banksy, der hier gewohnt hat und viele seiner Werke auf Gebäuden verewigt hat. Eine Schifffahrt zeigt uns dann Bristol vom Wasser aus- wir erhaschen einen Blick auf die bekannte Brunel Brücke. Viele neue moderne Gebäude in knalligen Farben erfrischen das Stadtbild. Die Schifffahrt endet an unserem nächsten Highlight: der Besichtigung der SS Great Britain, dem von Herrn Brunel 1843 erbauten Schiff. Das erste Schiff aus Eisen und mit Propellerantrieb, das den Ozean überquerte.

Es leitete mit einer ersten und zweiten Klasse eine neue Ära der Passagierschifffahrt ein. 1886 lief es nach einem Feuer bei den Falklandinseln auf Grund und wurde erst 1970 unter sehr großen Aufwendungen wieder zurück nach England geholt, zurück in seinen Heimathafen Bristol geholt. Nach seiner Restaurierung kann es nun als Museumsschiff besichtigt werden. Auch hier wird mit den Sinnen gearbeitet; Gerüche und Geräusche erfüllen das Schiff, das man sich in aller Ruhe anschauen kann.

Abends geht es mit vielen neuen Eindrücken im Gepäck heim.

Stonehenge ist eine Reise wert – mein Erlebnisbericht von 2017

Im Mai 2017 war ich mal wieder für einige Tage mit einer Freundin in London. Neben den vielfältigen Shopping- und Unterhaltungsmöglichkeiten wollte ich natürlich auch die bekanntesten Sehenswürdigkeiten mal wieder in Augenschein nehmen und Highlights, die ich bisher noch nicht von Südengland gesehen hatte. Dazu gehörte auch Stonehenge. Endlich wollte ich den legendären Ort einmal selbst erleben.

Die Fahrt nach Stonehenge

Meine Freundin und ich entschlossen uns zu einer organisierten Bustour nach Stonehenge in Kombination mit einem Besuch von Bath. Frühmorgens starteten wir ab Busbahnhof Victoria Gates. Der Tourpreis beinhaltete einen kompetenten, fröhlichen Reiseleiter, der die Fahrgäste schon unterwegs auf einige Sehenswürdigkeiten und Besonderheiten hinwies, die Eintrittsstickets und für jeden einen Audioguide vor Ort.

Ankunft am Besucherzentrum von Stonehenge

Unser Bus hielt vor dem Besucherzentrum. Von dort ging es mit einem Shuttlebus zu dem sagenumwobenen Steinkreis aus grauer Vorzeit. Dort sind archäologische Schätze ausgestellt, die meist Leihgaben des Salisbury und Wiltshire Museums sind. Das sind Schmuck. Keramiken und Werkzeuge, die bis zu der Entstehungszeit von Stonehenge vor 5500 Jahren zurückreichen. Aber auch menschliche Skelettreste sind vorhanden. Besonders beeindruckend ist das Gesicht eines Mannes, der vor 5500 Jahren an diesem Ort weilte. Basierend auf dessen Schädelknochen und forensischer Rekonstruktionen wurde das Gesicht nachgebildet. Des Weiteren beherbergt das Besucherzentrum ein Café, in dem man drinnen und draußen sitzen und sich mit warmen und kalten Getränken und Speisen stärken kann. Natürlich gibt es hier auch einen -Souvenirshop, um ein dauerhaftes, materielles Andenken zu erwerben.

Rundgang durch Stonehenge

Stonehenge ist wirklich ein einmaliges, prähistorisches Monument, das auch in einem außergewöhnlich reichen, archäologischen Areal liegt. 1986 wurde es neben Avebury zu einem Weltkulturerbe Großbritanniens erklärt. Aussehen tut der Steinkreis natürlich schon, wie man es von Fotos her kennt. Aber es ist doch etwas ganz Besonderes, wenn man selbst davorsteht. Natürlich kann man mittlerweile, zum Schutz der Anlage nicht mehr direkt vor den Steinen stehen. Man wird vielmehr durch Abgrenzungen direkt um die Steine herum geführt. Aber dieser Anlage gebührt auch eine entsprechende Distanz, was mich persönlich nur noch mit mehr Ehrfurcht erfüllte. Ich persönlich gebe zwar nicht viel auf esoterische Dinge, aber ich muss zugeben, dass ich eine Gänsehaut beim Anblick der Steine bekam. Wer weiß, vielleicht hat Stonehenge ja doch einiges, von den seit alters her, nachgesagten Kräften. Ob nun die Anlage ein Kalender, ein Heilzentrum, ein Tempel für Sonnenanbeter oder eine Begräbnisstätte war, wird wohl nie restlos geklärt werden und wird wohl immer ein Teil seines Mysteriums bleiben. Da konnte auch unser Audioguide mit Kopfhörern nichts Eindeutiges verkünden. Wenngleich dieser sehr hilfreich und informativ war. Da die einzelnen Stellen mit kleinen Nummerntäfelchen am Boden markiert sind, konnte man sich dazu immer gleich die genaue Beschreibung dazu anhören.

Fazit

Nach etwa 1,5 Stunden starteten wir zu unserem weiteren Tageshighlight nach Bath. Die Frage, ob wir gerne länger geblieben wären, stellte sich nicht, da es ein Zeitfenster für die Besichtigung gibt. Alles in allem, waren meine Freundin und ich von dem Gesehenen tief beeindruckt.